Ute Lehmann: Vi skal være bedre til at forstå hestens sprog

 08.07.2018 08:37 | By Marie Helene Rigård Rohleder

Til kursusdag på Dyrehavegaard med Ute Lehmann lærte deltagerne at trække vejret, træne én ting af gangen og forstå hestens ‘calming signals’. Disse trin er vejen til et harmonisk samarbejde, mener Ute Lehmann.

Heste har brug for at være grounded. Forbundet til jorden i ro og tryghed. Ligesom os mennesker. Vi skal blive bedre til at lytte til vores hest og forstå de høflige små signaler, som de konstant sender i vores retning med deres kropssprog.

Det var den gennemgående røde tråd til kursusdagen på Dyrehavegaard i Lyngby i juni med den anerkendte hestetræner Ute Lehmann fra Horse in Harmony.

For Ute Lehmann er oversætteren.

Hun er ligesom den ihærdige tysklærer fra folkeskolen, der indtrængende forsøger at lære eleverne huskeremsen om forholdsord, der altid styrer akkusativ.

Til dagens lektion er det ikke tysk, men hestesprog som Ute Lehmann rutineret oversætter til de opmærksomme tilhører.

Ute Lehmann.jpg
Ute Lehmann træner kursushesten Fernando. 

 

For hun stræber efter harmoni. Harmoni mellem hest og menneske.

“Der mangler mere viden og forståelse for hestens sprog i Danmark. Vores samvær med hesten handler om at skabe et trygt miljø, hvor hesten er tilpas. Vi skal tage ansvar for vores hests trivsel og lære at forstå dens sprog,” siger Ute Lehmann.

Formålet først
Ute Lehmann skal mærke hesten. Derfor starter hun også kursusdagen på Dyrehavegaard i Lyngby med at gå rundt på banen med de seks forskellige heste, som kursisterne har medbragt.

Derefter giver hun sig i kast med de udfordringer, som kursisterne ønsker, at hun lægger sit trænede øje på.

Den farlige vandslange, et stopsignal der ikke virker, longeringens grundtrin og spanske skridt står blandt andet på dagens program. De seks kursister får undervisning om formiddagen, derefter frokost og en times teori, og så undervisning igen om eftermiddagen.

  • Ute Lehmann og Ane Bøiehøj går spanske skridt, så Ane kan få fornemmelsen inden, at hun skal lære sin hest øvelsen.

  • Heste ser ofte vandslanger som farlige. Her er kodeordet tålmodighed, fortæller Ute Lehmann. 

“Jeg spørger altid mine elever om: Hvad er formålet? Formål og motivation går hånd i hånd, og du kan ikke bede din hest om en øvelse, hvis du ikke selv er motiveret. Først når du selv kan se formålet, kan hesten engagere sig,” siger Ute Lehmann.

Ro på!
Den første hest, som kommer i Ute Lehmanns kyndige hænder, er en 7-årige hoppe, der har svært ved at stå stille. Hoppen tripper rundt og vrinsker efter sine foldkammerater. Fokus er væk.

I sådan en anspændt situation er det først og fremmest vigtigt, at rytteren forholder sig i ro.

Ute Lehmann stiller sig midt på banen med let bøjet knæ og trækker vejret helt ned i maven. Hun sænker skuldrene og står stille. Helt roligt.

Ute Lehmann afstand.jpg
Det er vigtigt, at hesten holder afstand, da det i sidste ende handler om vores sikkerhed, siger Ute Lehmann. 

 

“Det handler om, at vi får hesten til at slippe bekymringerne udefra. Hesten skal have fokus på dig og stole på, at når du viser, at der er ikke noget at bekymre sig om henne i højre hjørne, så er det rigtigt,” siger Ute Lehmann.

Hun går rundt med den nervøse hoppe, som langsomt falder mere til ro. Stop, gå, stop. Korte stop og så et par skridt baglæns. Hesten bliver langsomt mere opmærksom og fokuseret.

Jordarbejde og grundpositioner
Ute Lehmann arbejder med forskellige grundpositioner fra jorden af. I første grundposition går rytteren ved siden af hesten med cirka en armslængdes afstand. I anden grundposition går rytteren baglæns foran hesten.

Disse to grundpositioner demonstrerer hun ved alle kursisternes heste. Og det virker. Lige så stille falder den urolige hoppe ned og begynder at lytte til Ute Lehmann.

Det er egentlig ikke fordi, at Ute Lehmann siger så meget. Hun roser med blid stemme, og så bruger hun ellers pisken og sin krop til at flytte hesten og invitere den med rundt.

Specielt afstand er særligt vigtig for Ute Lehmann, da det i sidste ende handler om vores sikkerhed. Derfor flytter hun roligt hesten væk med pisken, når den i alt sin ihærdighed bumper ind i hende. Hun insisterer på sin afstand. 

Ute Lehmann longering.jpg
Ute Lehmann longerer kursushesten Hespera. 

 

“Husk ikke at ville for meget på en gang. Det kan stresse hestens nervesystem. Hvis hesten bliver ved med at gabe, så giv den en pause. Det er også værdifuld tid bare at stå stille med sin hest og hænge ud. Det giver ro på, og I skaber et tættere bånd sammen, fordi hesten oplever, at du lytter til dens signaler,” siger Ute Lehmann.

Calming signals hos heste
Ute Lehmann træner og underviser med fokus på den klassiske-akademiske tilgang til dressuren for at hjælpe hesten med at udvikle smidighed og styrke. Hendes træning baserer sig på moderne indlæringsteori.

Hun er meget interesseret i den nye viden og forskning omkring ”calming signals” (på dansk: dæmpende signaler) hos heste og videregiver dette til hendes elever.

Calming signals er signaler, som hesten udsender for at berolige sig selv og de omkringstående for i sidste ende at forhindre eller deeskalere en konflikt. Formålet kan være at berolige både sig selv og modparten.

Ute Lehmann.jpg
Ute Lehmann driver sin egen træneruddannelse "Horse in Harmony". 

 

Ute Lehmann henviser til den helt nye bog “Language Signs & Calming Signals of Horses” af Rachaël Draaisma, som er en hollandsk kvinde, der har forsket i både hundens og hestens sprog.

Under frokosten til kursusdagen på Dyrehavegaard fortalte Ute Lehmann engageret om bogen, og hvilke nye perspektiver den har givet hende på hestens sprog.

Eksempler på calming signals hos heste er blandt andet: tygge, gabe, store næsebor, runde øjne, blinke meget og at vende blikket, hovedet eller hele halsen til siden.

Hvis du eksempelvis oplever, at din hest vender hovedet væk fra dig, når du vil give den hovedtøj på, så kan det være et calming signal. Hesten beder os ofte om at skrue tempoet ned og slappe af.

Hvis Ute Lehmanns heste vender hovedet, hals eller hele kroppen væk, når hun vil give den hovedtøj på, så går hun nogle skridt tilbage og afventer. Det er vigtigt at tage tingene i hestens tempo, så begge parter føler sig hørt.

Når hesten så vender hovedet tilbage igen, prøver Ute Lehmann at nærme sig med hovedtøjet. Denne gang langsommere.

”At beskæftige sig med calming signals handler om at lære mere om hestens sprog. Det er vigtigt at sætte farten ned, når din hest fortæller dig, at det går for stærkt,” siger Ute Lehmann

Hun tilføjer: ”Calming signals bliver vist, både når hesten oplever en anspændthed der stiger eller når hesten giver slip i en anspændthed. Eksempelvis når hesten tygger eller gaber, efter den har fået hovedtøj af.”

Skab begejstring i din træning
Der er mange forskellige grene i hesteverdenen, som vi hver især kan lære noget af. For Ute Lehmann handler det om at skabe begejstring i træningen med hestene.

Ute Lehmann træner.jpg
Ute Lehmann træner med Vestervangs Wictor, som sammen med sin ejer deltog på kurset. 

 

Hun arbejder meget fra jorden. At gå en tur med hesten er ikke bare at gå en tur. Alt, hvad du laver med din hest, har en eller anden grad af træning over sig, fordi det er dig, som styrer tempo og retning, mener Ute Lehmann.

“Lad hesten byde ind! Ellers bliver det kun 100% lydighed i din træning. Vi skal også være afventende og lyttende og reagere på det, som hesten tilbyder. I friarbejde, hvor du slipper hesten fri på banen, er det jo kun frit arbejde, hvis hesten også får lov til at komme med nogle forslag,” siger Ute Lehmann.

Friarbejde.jpg
En af kursisterne Kathrine Conrad træner friarbejde med sin hest Campeao. 

 

Tag det roligt og øv dig i at lytte til din hest
Om formiddagen på kurset på Dyrehavegaard i Lyngby er Ute Lehmann meget aktiv på banen. Hun har i langt højere grad fat i kursisternes heste end, hun har om eftermiddagen. Der sker en mærkbar udvikling i løbet af dagen.

Den nervøse 7-årige hoppe, som om formiddagen vrinskede og trippede rundt, er blevet mere rolig, og ejeren går nu helt selv rundt og øver stopsignal med sin hest.

Kursisterne har fået en større forståelse for, hvordan Ute Lehmann træner heste, og det gør eftermiddagens undervisning til en stor fornøjelse at se på. Hvor Ute Lehmann roser alle ekvipager for det imponerende arbejde.

Vandgrav Ute lehmann.jpg
Fernando med sin ejer Ane Bøiehøj træner vandgrav. 

 

“Alle ekvipager har været rigtig gode at arbejde med. Vi har arbejdet meget med styrke og balance, for det er en forudsætning for, at vi kan få energi og begejstring i vores træning af hesten. Men først og fremmest skal energien komme fra os selv,” siger Ute Lehmann, og tilføjer til sidst:

“Vi kan lære hesten mange ting, fordi vi giver os tid, trækker vejret og forstår hestens sprog.”